¿Cómo define Dios las buenas obras y el pecado?

¿Dios juzga a una persona por sus obras? ¿Puede una persona ganar su camino al cielo haciendo buenas obras? ¿Cómo puede una persona llegar al cielo?

El deseo humano de justicia y equidad lleva a las personas a creer naturalmente que, si hay un Dios, el destino eterno de una persona (si no su realidad actual también) debe basarse en sus obras. Si una persona vive una "buena vida", entonces esa persona debería (así lo explica el razonamiento) esperar el favor de Dios en esta vida y ciertamente en la próxima.
Muchas iglesias y denominaciones alientan esta línea de pensamiento, pero ¿es bíblico? Este es un tema muy delicado y muchas personas tienen fuertes sentimientos al respecto. Este artículo está destinado a presentar respetuosamente las enseñanzas de la Biblia sobre este tema. Si el lector está de acuerdo con las enseñanzas de la Biblia (o incluso la comprensión de este autor de la Biblia) es una cuestión de contemplación más profunda y orante.

"Juzgado según sus obras"

En el libro de Apocalipsis, el autor (que según la mayoría de los eruditos evangélicos es un apóstol Juan envejecido y exiliado) describe su visión apocalíptica de lo que los eruditos llaman el "Gran Trono Blanco del Juicio". En Apocalipsis 20 (NKJV), Juan escribió:

11 "Entonces vi un gran trono blanco y al que estaba sentado sobre él, de delante del cual huyeron la tierra y el cielo, y no se halló lugar para ellos.

12 "Y vi a los muertos, pequeños y grandes, de pie ante Dios, y se abrieron libros. Y se abrió otro libro, que es el Libro de la Vida. Y los muertos fueron juzgados según sus obras, por las cosas que fueron escritas en los libros.

13 "El mar entregó los muertos que estaban en él, y la Muerte y el Hades entregaron los muertos que estaban en ellos. Y fueron juzgados, cada uno según sus obras.

14 "Entonces la Muerte y el Hades fueron arrojados al lago de fuego. Esta es la segunda muerte.

15 "Y cualquiera que no se halló inscrito en el Libro de la Vida, fue arrojado al lago de fuego".

Los eruditos cristianos evangélicos creen que el "lago de fuego" es el lugar final de juicio para todos aquellos que no aceptan a Jesucristo como la expiación por sus pecados. Sin embargo, creen que los "libros" representan los registros individuales de la vida de cada persona, de modo que el grado de castigo soportado en el Lago de Fuego será proporcional a las obras de la vida de la persona.

La mayoría de las personas, al ver este pasaje en Apocalipsis, retroceden incómodas ante un pensamiento tan horrible como Dios arroja a las personas al tormento eterno o aceptan que algunas personas malvadas (p. Ej., Tiranos genocidas, abusadores de niños, asesinos en serie, etc.) merecen tal destino

La realidad incómoda, sin embargo, es que (al menos según la Biblia) cada ser humano merece este destino.

¿Todos somos pecadores?

En el libro de Romanos, el apóstol Pablo deja en claro que el estándar para determinar si las obras (y, por extensión, la vida de una persona) es "buena" o "mala" es la santidad y la perfección de Dios. En consecuencia, Pablo escribe que "todos pecaron" y "están destituidos de la gloria de Dios" (Romanos 3:23). Él enfatiza que ninguna persona que haya vivido (aparte de Jesús, por supuesto) o que viva podrá alcanzar el estándar perfecto de justicia de Dios (Romanos 3:10). Él explica que cada persona hereda su naturaleza de pecado de Adán y que, como resultado, "todos han pecado" (Romanos 5:12).

Por esta razón, la Biblia enseña que todo ser humano enfrenta tanto la muerte física como la muerte espiritual. Y no hay nada que una persona pueda hacer por su cuenta para escapar de este destino (II Samuel 14:14, Job 30:23, Salmo 89:48, Salmo 90:10, Eclesiastés 7: 2, Hebreos 9:27).

Cómo entrar en el cielo

Mientras que la Biblia deja en claro que Dios no puede mirar con aprobación el pecado y que Él es un Dios de justicia suprema (Habacuc 1:13), también enfatiza una y otra vez que Dios está lleno de misericordia, gracia y amor (Éxodo 34: 6 ; Deuteronomio 4:31; Salmo 86: 5; Salmo 116: 5; Joel 2:13; Santiago 5:11).

Los cristianos creen que Dios no se regocija en el sufrimiento o la muerte de los seres humanos, ni siquiera los malvados (Ezequiel 33:11). Dios, de hecho, ama al mundo y a toda la humanidad (Juan 3:16) y desea que todos se alejen de su maldad y disfruten de una relación con Él (II Pedro 3: 9).

Según el Nuevo Testamento, Dios envió a su "Hijo unigénito" (Juan 3:16) al mundo para tomar sobre Sí los pecados del mundo (Romanos 5: 8). Aquellos que acepten este regalo, proclamen sinceramente su fe en Jesucristo, y entreguen su corazón y lealtad a Él recibirán el perdón de sus pecados y entrarán en una relación con Dios, uno que incluye la vida eterna con Él (Juan 3:16; Efesios 2: 8-9, Romanos 10: 9-13, II Corintios 5:21).

La naturaleza de las buenas obras en la Biblia

¿Qué hay de las obras? Sin duda, las obras importan, ¿verdad? Una persona no puede simplemente cantar la oración de un pecador y luego continuar con un estilo de vida pecaminoso y esperar entrar en el cielo. ¿Pueden ellos?

La expectativa de Dios es que, una vez que una persona es verdaderamente salva, él o ella comenzará una vida de "buenas obras" (Efesios 2:10).

Hay muchas situaciones en las que las personas hacen declaraciones de fe puramente emocionales o incluso deliberadamente insinceras. La Biblia enseña que la verdadera salvación será evidente en los corazones, las vidas y el "fruto" de las personas (Mateo 7:16). Una persona que verdaderamente acepte a Jesucristo será cambiada (II Corintios 5:17).

Según la Biblia, el destino eterno de una persona no se basa en su propio esfuerzo, sino en la gracia y el amor de Dios. Las obras no son irrelevantes, sin embargo. Si la persona realmente ha aceptado y disfruta esa gracia será evidente por la vida que llevan.

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